Que peut nous apprendre l’accident Internet de 2000 sur le ralentissement technologique de 2022 ? • Crunch technologique

récemment Espace Twitter, Anna Barber, partenaire M13 Et j’ai regardé en arrière l’effondrement des dot-com pour tirer des leçons que les opérateurs pourraient utiliser pour éviter les erreurs commises par les fondateurs lors des ralentissements précédents.

Lors de notre entretien, Barber a expliqué comment les fondateurs peuvent mieux s’aligner sur les investisseurs et les employés tout en gérant l’incertitude, les risques d’une croissance trop rapide et les impacts économiques, sociaux et émotionnels qui surviennent lorsque de nombreuses entreprises ferment leurs portes simultanément.


J’ai fait partie de la première vague de travailleurs de la technologie qui a inondé San Francisco à l’ère des dotcoms.

Tant d’entreprises affluaient dans la Bay Area que le taux d’inoccupation des logements locatifs était inférieur à 1% à mon arrivée. Le complexe d’appartements que l’employeur utilisait comme logement temporaire est devenu une maison pendant plusieurs années; Un collègue qui a déménagé à travers le pays a euthanasié son chat parce que lui et sa partenaire enceinte ne pouvaient pas trouver de propriétaire acceptant les animaux.

Je n’avais aucune idée des startups, de la finance et du capital-risque, mais je n’avais pas besoin d’être économiste pour réaliser que la plupart des entreprises pour lesquelles je travaillais manquaient de fondamentaux solides. Les mêmes startups qui fournissaient des massages en interne, des plats à emporter, des blanchisseries et des vidanges d’huile de stationnement achetaient également des publicités du Super Bowl et des panneaux d’affichage sur les autoroutes alors que le cours de leurs actions chutait et que les pertes trimestrielles augmentaient.

Cependant, nos exercices de renforcement d’équipe comprenaient des cours de cuisine, des courses de karting et des voyages vers des spots de conduite locaux. Une soirée d’affaires à laquelle j’ai assisté en cravate noire a provoqué l’ouverture de plusieurs magasins de location de vêtements de soirée. Lorsque l’équipe de softball de mon entreprise a joué contre Yahoo! (qui a insisté pour que tout le monde utilise le point d’exclamation), vous auriez dû voir les visages des autres joueurs lorsque nous avons annoncé des remplacements Barry Et le Bobby Bonds.

“Le macromarché n’est que du bruit”

“The Line Rising” n’est pas une nouvelle ambiance. En tant que tel Le crash de la bulle point-com de Wikipédia La page indique à juste titre que le Nasdaq Composite a augmenté de 400% entre 1995 et 2000, et que tous ceux qui comptaient ont agi comme si la fête ne finirait jamais. Les conditions économiques qui ont conduit au ralentissement actuel sont différentes de celles qui ont fait éclater la bulle, mais bon nombre des leçons apprises sont pertinentes pour les fondateurs et les travailleurs des startups d’aujourd’hui, dont la plupart n’ont pas eu de difficultés.

J’ai des boîtes de Webvan, un service de livraison d’épicerie qui a échoué de manière si spectaculaire que les candidats au MBA l’utilisent encore comme étude de cas. Comme Kozmo.com, Petstore.com, eToys et d’autres entreprises qui livraient des marchandises emballées aux consommateurs, Webvan a provoqué une perte de trésorerie, a suscité une large couverture médiatique enthousiaste et ses partisans se sont contentés de rouler jusqu’à ce qu’il laisse derrière lui un puits de fumée. (Et des milliers de boîtes de rangement en plastique réutilisables.)

Auparavant directrice générale de Techstars et associée cofondatrice de Fund LA, Anna Barber, associée de M13, était en première ligne de la guerre des aliments pour animaux de compagnie : elle était vice-présidente des produits chez Petstore.com lorsque l’entreprise a été vendue dans un Vente enflammée.

“Nous avons licencié nos employés à l’exception d’une personne, qui est restée avec le PDG pour aider à liquider l’entreprise et régler les problèmes avec tous ses créanciers”, a déclaré Barber. “Cette personne, c’était moi.”

“Le marché macroéconomique n’est qu’un bruit qu’il faut couper. Vous ne croyez pas votre presse, n’est-ce pas ?” Anna Barbier

Bien que Petstore.com ait lancé tôt et diffusé une publicité pour le Super Bowl, d’autres startups riches en liquidités se sont également rendues sur les ondes pour se faire connaître et gagner de nouveaux clients. Ses fondateurs ont levé 90 millions de dollars, mais sans aucun moyen efficace de cibler leurs publicités, “nous nous sommes retrouvés dans un bain de sang d’acquisition de clients”, se souvient-elle.

L’entreprise s’est initialement installée dans une petite usine à Emeryville, en Californie, à une courte distance de Bay Bridge, mais un an plus tard, la demande l’a forcée à s’étendre dans un entrepôt de 100 000 pieds carrés. Comme un essaim de startups non rentables, les fondateurs de Petstore.com prévoyaient de le déployer au public. Au lieu de cela, la société s’est retrouvée entre les griffes de Pets.com, un concurrent qui a crié à travers la fenêtre d’introduction en bourse avant de fermer.

“Le marché a changé si rapidement, nous n’avons tout simplement pas eu le temps et l’espace pour le découvrir”, a déclaré Barber. “La seule chose qui était différente d’aujourd’hui, c’est que beaucoup de gens pensaient que toute l’industrie technologique allait disparaître.” Au sein de centaines de startups, ce renversement soudain de la richesse a remis en question le récit dominant dans la Silicon Valley selon lequel il s’agissait d’entreprises qui ont changé le monde.

“Le macro-marché n’est qu’un bruit que vous devez réduire”, a déclaré Barber. « Vous ne croyez pas votre presse, n’est-ce pas ? Au lieu de se mettre instinctivement en mode survie, elle a déclaré que les fondateurs devraient se poser des questions existentielles telles que : “Pourquoi avez-vous lancé cette entreprise ? Quelles sont les bases ? Qui sont vos clients ? Quel problème résolvez-vous ?”

“La confiance est plus importante que jamais”

De nombreux nouveaux fondateurs ont été encouragés à croire qu’une bonne narration et des compétences sociales suffisent à convaincre les investisseurs que les choses se déroulent comme prévu, mais ils se trompent.

“À un moment comme celui-ci, la confiance est plus importante que jamais”, a déclaré Barber, ajoutant qu’elle demande aux entrepreneurs de rester en contact étroit, “surtout en ce qui concerne les mauvaises nouvelles”. Avant que des problèmes ne surviennent et entre des réunions régulières, les entrepreneurs doivent se sentir à l’aise pour demander de l’aide et des conseils.

“Dites-leur ce dont vous avez besoin. C’est pour cela que nous sommes là : retrousser nos manches et aider à résoudre les problèmes avec vous. Personne ne s’attend à ce que tout cela se passe bien.”

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